Irlanda pide perdón por su responsabilidad en los abusos a menores

El Tribunal de Derechos Humanos dio la razón a Louise O'Keeffe quien denunció y señaló al Estado irlandés como responsable de los abusos físicos y sexuales sufridos en 1973

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30/01/2014 09:12 EFE
Foto: Reuters
Foto: Reuters

DUBLÍN, 30 de enero.- El primer ministro irlandés, Enda Kenny, pidió hoy perdón por los abusos cometidos contra menores en colegios religiosos, dos días después de que el Tribunal de Derechos Humanos condenara a este país a pagar una multa e indemnizar a una víctima de maltratos.

Esta corte, con sede en Estrasburgo, dio el martes la razón a Louise O'Keeffe, de 46 años, quien denunció y señaló al Estado irlandés como responsable de los abusos físicos y sexuales sufridos en 1973 a manos del director de la Escuela Nacional de Dunderrow, un centro regentado por la Iglesia católica, aunque con fondos públicos, en el condado sureño del Cork.

Me gustaría decirle a Louise O'Keeffe que pido perdón por lo que le pasó en el centro en el que estaba y por las horrendas experiencias que tuvo que soportar", dijo hoy el líder del Gobierno de Dublín, de coalición entre conservadores y laboristas.

El Tribunal de Derechos Humanos impuso una multa de 30 mil euros a Irlanda, pero también obligó al Estado a pagar a O'Keeffe 85 mil euros por los gastos derivados del proceso, lo que abre las puertas a que otras víctimas reclamen indemnizaciones.

Once de los 17 jueces de Estrasburgo que dictaron sentencia le dieron la razón y consideraron que Irlanda "no cumplió su obligación de proteger a O'Keeffe contra los abusos sexuales".

En la actualidad, la Justicia irlandesa tramita 135 denuncias similares a la presentada por la víctima, si bien la cifra podría aumentar considerablemente después del precedente sentado en Estrasburgo.

El Tribunal Supremo de Dublín ya condenó en 2006 al director de la citada escuela, Leo Hickey, a pagar 305.104 euros a O'Keeffe, pero eximió al Estado de toda responsabilidad, como pidió la demandante en una apelación posterior, motivo por el cual llevó su caso fuera de las fronteras irlandesas.

En su fallo, el Tribunal de Derechos Humanos halló deficiencias en los sistemas del Estado irlandés de detección y gestión de denuncias de abusos contra menores durante las pasada década de los setenta.

En concreto, sus jueces lamentaron que no se tomará acción alguna cuando O'Keefe presentó una primera denuncia contra Hickey en 1971, que, de haber sido atendida, dijeron, podría haber evitado más abusos contra la víctima y otros menores.

El educador fue procesado por primera vez a principios de los años noventa por 386 abusos cometidos contra 21 antiguos estudiantes y en 1998 fue condenado a tres años de cárcel.

"Tristemente, el de O'Keefee es uno que representa la larga letanía de casos en Irlanda. Es por ello que en el pasado hemos tenido que hacer frente a un excepcional número de casos que hieren nuestra memoria", declaró hoy Kenny.

Varias investigaciones llevadas a cabo en este país han revelado en los últimos años que miles de niños sufrieron abusos sexuales, físicos y emocionales desde principios del siglo XX.

Dichos informes también destaparon la connivencia entre la Iglesia Católica y las autoridades del país en miles de casos para proteger y ocultar a sus culpables. 

 

mef

 

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