Brote de ébola en África inició con única exposición al foco del virus

Según un estudio realizado a 99 muestras del brote, el virus se propagó de persona a persona durante meses luego de una sola exposición

COMPARTIR 
28/08/2014 19:11 EFE
Brote de ébola en África inició con única exposición al foco del virus
El equipo, que analizó las muestras tomadas durante los primeros días de este brote, encontró más de 300 cambios genéticos, lo que le hacen distinto del virus analizado en otros brotes de ébola.

WASHINGTON, 28 de agosto.- El análisis genético de 99 muestras del actual virus del ébola en pacientes de África Occidental reveló que el brote comenzó con una exposición única del hombre al foco del virus y se propagó de persona a persona durante meses, según un estudio publicado en la revista Science.

El equipo, que analizó las muestras tomadas durante los primeros días de este brote, encontró más de 300 cambios genéticos, lo que le hacen distinto del virus analizado en otros brotes de ébola.

Estas muestras proveen un punto de partida para entender cómo mutaciones virales únicas podrían estar influyendo en la severidad del brote que comenzó en febrero de 2014.

Stephen Gire, del Centro de Sistemas Biológicos de la Universidad de Harvard, y el resto del equipo que realizó el estudio determinaron que el brote se originó en Guinea Conakry, para después seguir a Sierra Leona, Liberia y Nigeria.

A diferencia de otros brotes, en los que la exposición continua al foco de transmisión como un animal -habitualmente murciélagos- contribuyó a expandir el brote, en esta ocasión los investigadores creen que comenzó con una única exposición al foco de la infección.

El equipo apunta al funeral de un curandero en Guinea que estuvo en contacto con el ébola como posible epicentro del brote ya que, según los datos analizados, doce de los primeros pacientes acudieron a la ceremonia donde pudieron contraerla al tocar el cadáver.

El brote de 2014 se ha considerado excepcional por la cifra de víctimas -la tasa media de mortalidad es del 78 por ciento- y por su extensión a distintas áreas muy pobladas.

Los brotes anteriores habían afectado a regiones remotas de África Central, mientras que el actual se ha extendido en áreas muy pobladas en países como Liberia, Sierra Leona y Nigeria y su expansión es exponencial, con el doble de casos cada 34 días.

El mayor brote registrado hasta el actual, en 1976, provocó 318 casos mientras que este, hasta el 19 de agosto pasado, había ocasionado 2 mil 240 casos y mil 229 muertes.

El equipo cedió los datos de su estudio para que otros grupos de científicos puedan continuar la investigación y lo dedicó a la memoria de los cinco coautores que fallecieron a causa del ébola antes de que se publicara.

Sus resultados proveen mayor conocimiento sobre cómo y cuando el virus del ébola entró en las poblaciones humanas en el brote de 2014 y podría ayudar a los esfuerzos para contener su propagación y mejorar las investigaciones para posibles terapias.

gak

Relacionadas

Comentarios