Votan panameños para elegir presidente en cerrada elección

El oficialista José Domingo Arias y su rival Juan Carlos Navarro llegan a los comicios virtualmente empatados en las preferencias

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04/05/2014 09:06 Reuters y EFE / Fotos: AP y Reuters

CIUDAD DE PANAMA, 4 de mayo.- Los panameños votaban el domingo en los comicios más apretados de su historia para elegir a un nuevo presidente, que enfrentará el reto de disminuir la profunda desigualdad social y concluir la ampliación del estratégico canal interoceánico.

El oficialista José Domingo Arias, candidato del partido Cambio Ciudadano, y su rival Juan Carlos Navarro, del centroizquierdista Partido Revolucionario Democrático (PRD) llegan a las elecciones virtualmente empatados en las preferencias, según una de las últimas encuestas.

Muy cerca se ubica Juan Carlos Varela, del conservador Partido Panameñista y vicepresidente del país pero distanciado del mandatario Ricardo Martinelli, quien ganó simpatías al promover millonarias obras de infraestructura que aceleraron el crecimiento económico a tasas muy por encima del resto de América Latina.

Pero la bonanza económica de los últimos años no ha alcanzado a todos los habitantes del país centroamericano, donde casi una cuarta parte de la población vive en la pobreza, tanto en zonas rurales como en algunos barrios perdidos en la ciudad entre un mar de modernos rascacielos.

Aquí lo que hay es delincuencia, desempleo", dijo Raquel Jurado, una seguidora de Navarro de 63 años sentada en la vereda en el humilde barrio de El Chorrillo, a pocos pasos del Casco Antiguo, un elegante distrito turístico que alberga restaurantes y galerías en viejas casonas remozadas.

Con sus toscos edificios multifamiliares, casas de lámina y calles a medio pavimentar, el paisaje en El Chorrillo contrasta brutalmente con el del resto de la urbe, atiborrada de vías rápidas y bulevares que albergan enormes torres de cristal.

Según un ranking del Banco Mundial, Panamá es uno de los países más desiguales de Latinoamérica, junto con Chile y detrás de Honduras, Colombia y Brasil.

Buscando sacarse esa piedra del zapato, los tres candidatos han ofrecido extender los programas de ayuda social, construir viviendas y otorgar becas a los jóvenes, así como continuar con los grandes proyectos de infraestructura vigentes, entre ellos, la expansión del Canal y el nuevo Metro de la ciudad.

Es cierto que hay buenas obras, pero el pueblo no come pavimento", se quejó Joel Ruiz de 29 años, un empleado de la construcción que piensa votar por Varela.

A pesar de que los tres candidatos reconocen que el 'boom' económico de los últimos años no ha llegado a una cuarta parte de la población, sus propuestas son tan parecidas que serán los indecisos quienes jueguen un papel clave.

El próximo presidente, que asumirá el 1 de julio por un periodo de cinco años, deberá asegurarse además de que la ampliación del canal, que generará recursos millonarios extra al país, esté terminada para el 2015, tras meses de retrasos este año debido a un conflicto entre el gobierno y el consorcio encargado de las obras, que denunció sobrecostos.

Los centros de votación abrieron a las 7 y cerrarán a las 16.00 hora local (2100 GMT) para recibir a los 2.45 millones de electores que votarán también para renovar la Asamblea Legislativa y alcaldías.

Votan candidatos

El candidato presidencial opositor y vicepresidente panameño, Juan Carlos Varela, ejerció hoy su voto y aseveró que su país dará esta jornada de comicios generales una clara demostración de "civismo y democracia".

Varela, aspirante presidencial de la Alianza Pueblo Primero, de su Partido Panameñista (PPa) y el Partido Popular, votó a las 7.38 hora local (12.38 GMT) en la localidad de Pesé, en la provincia sureña de Herrera.

Hoy es un gran día, donde daremos al mundo una muestra democrática al mundo. Celebremos la fiesta democrática, que todos los ciudadanos salgan a votar temprano", declaró Varela poco antes de sufragar.

El líder del Partido Panameñista pidió a los casi 2.5 millones de panameños convocados a las urnas este domingo a salir "a votar a con conciencia, por las futuras generaciones", y construir "con optimismo" un país "con paz, con tolerancia y unidad".

Añadió que el "gran reto" del nuevo gobierno que se elegirá hoy será "la equidad y la reconciliación" tras la dura campaña electoral.

Por su parte, el candidato presidencial del gobernante partido Cambio Democrático (CD), José Domingo Arias, votó hoy en un colegio de Ciudad de Panamá y expresó su "plena y completa confianza" en el ente rector de los comicios generales.

Arias, ex ministro del Gobierno del presidente saliente, Ricardo Martinelli, ejerció el sufragio a las 7.55 hora local (12.55 GMT) en el colegio San Agustín, en la capital panameña, donde también votaron previamente su esposa, Aimeé Álvarez, y uno de sus hijos.

Tengo una plena y completa confianza plena en el Tribunal Electoral", dijo Arias a un grupo de periodistas tras depositar su voto.

Arias es el candidato del CD, que mantiene una alianza con el partido Molirena, y junto a los opositores Juan Carlos Navarro y Juan Carlos Varela tiene la mayor opción de triunfo en los comicios generales de este domingo.

Casi 2.5 millones de panameños han sido convocados a las urnas para elegir para el período 2014-2019 al presidente, vicepresidente, 71 diputados a la Asamblea Nacional, 77 alcaldes, 648 representantes de corregimiento, 7 concejales, y 20 diputados al Parlamento Centroamericano (Parlacen).

El Tribunal Electoral ha ofrecido anunciar los resultados oficiales esta noche, después de que la "tendencia (del voto) se haya estabilizado".

jrr

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