Colombia renueva el Congreso con la mira puesta en la paz

Los votantes elegirán 102 escaños en el Senado y 168 en la Cámara de Representantes; serán decisivos para el diálogo con las FARC y el futuro del presidente Santos

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09/03/2014 09:57 Reuters / Fotos: AP y Reuters

BOGOTÁ, 9 de marzo.- Los colombianos comenzaron a votar el domingo para elegir un nuevo Congreso que jugará un papel decisivo en la implementación de los acuerdos que negocia el Gobierno con la guerrilla de las FARC para lograr la paz y poner fin a cinco décadas de violento conflicto en el país sudamericano.

Las votaciones, las primeras en los 15 meses que lleva el diálogo de paz en Cuba, también pondrán a prueba la coalición del Gobierno del presidente Juan Manuel Santos, quien buscará su reelección en mayo y podría perder aliados en el Congreso frente al movimiento de su antecesor Álvaro Uribe.

El ex presidente, favorito para ganar un escaño en el Senado con su partido Centro Democrático y que además aspira a quedarse con otras curules, es el principal crítico de la negociación de paz que mantiene el Gobierno con las izquierdistas Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC).

Es una escogencia muy importante, el Congreso que se va a elegir va a tener un papel especialmente importante por la coyuntura que está viviendo el país en materia, por ejemplo, del proceso de paz", dijo Santos antes del inicio de la votación.

Más de 32 millones de electores están habilitados para renovar 102 escaños en el Senado y 168 en la Cámara de Representantes, en unos comicios históricamente caracterizados por la abstención en un país en donde no es obligatorio votar.

Unos 260 mil efectivos de las Fuerzas Armadas garantizarán la seguridad durante el proceso. A diferencia de anteriores elecciones no se han registrado ataques de la guerrilla.

Santos cuenta con un apoyo de cerca del 80 por ciento en el legislativo con los Partidos de la U, Conservador, Liberal, Verde y Cambio Radical. Eso le permitió aprobar leyes económicas y sociales claves como la que devuelve tierras a los campesinos desplazados por la violencia e indemniza a las víctimas.

Uribe en la oposición

El respaldo podría reducirse con el avance de Uribe como opositor, según analistas. Pero no minaría el apoyo requerido para impulsar reformas, debido a que sólo necesita una mayoría simple.

El popular Uribe, de lograr el asiento en el Senado junto a otros de sus partidarios, podría intentar bloquear leyes que faciliten a los líderes de las FARC entrar a la política sin pagar una considerable pena de cárcel.

El Gobierno y las FARC lograron a finales del 2013 un acuerdo preliminar que permitiría que el grupo rebelde se convierta en un partido político.

Uribe se opone a que los líderes de las FARC, consideradas terroristas por Estados Unidos y la Unión Europea, puedan ser elegidos congresistas en un futuro sin haber pagado con cárcel por los delitos cometidos en medio del conflicto.

La negociación de paz, que podría extenderse posteriormente al Ejército de Liberación Nacional (ELN) en un proceso separado, se cumple en medio de la confrontación.

La apuesta del presidente es cerrar lo más pronto posible un acuerdo con la guerrilla para pasar a la historia como el hombre que puso fin al conflicto que ha cobrado 200 mil vidas.

Santos, un político de centro derecha de 62 años, es favorito para ganar la reelección en las presidenciales de mayo, pero un inusitado nivel de voto en blanco y de indecisos lo podría obligar a medirse en una segunda vuelta, posiblemente con Oscar Iván Zuluaga, el candidato de Uribe

Si gana, Santos también necesitará del Congreso para alentar reformas que apuntan a reducir el desempleo de cerca del 9 por ciento, la pobreza que afecta a casi la mitad de los 47 millones de habitantes e impulsar el crecimiento de la cuarta economía de América Latina con mayor inversión extranjera.

jrr

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