Humanos modernos aún contenemos ADN neandertal

Según dos nuevos estudios, los genes que contribuyen a configurar la piel y el cabello de la mayoría de los humanos tienen bastante de los neandertales

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29/01/2014 18:53 EFE / Foto: Especial
En algunos aspectos, como el ADN relacionado con la piel, las instrucciones genéticas son hasta el 70 por ciento neandertal.

WASHINGTON, 29 de enero.- Muchos de los genes que contribuyen a configurar la piel y el cabello de la mayoría de los seres humanos tienen bastante de los neandertales, según dos nuevos estudios que examinaron los vestigios de ADN en el genoma de los humanos modernos.

Apenas el 1 % del código genético de los humanos modernos no africanos contienen vestigios de los neandertales

Hace unos 50 mil años los seres humanos modernos emigraron de África hacia Europa y Asia y se encontraron con los neandertales pilosos que habían estado en climas más fríos durante más de 100 mil años. Algunos individuos de las dos especies se aparearon. Y después los neandertales se extinguieron como especie, pero no sin dejar una herencia genética.

Un grupo de científicos aislaron las partes del código genético de los humanos modernos no africanos que todavía contienen vestigios de los neandertales. En general apenas supera el uno por ciento, de acuerdo con los dos estudios publicados en las revistas Nature y Science.

Sin embargo, en algunos aspectos, como el ADN relacionado con la piel, las instrucciones genéticas son hasta el 70 por ciento neandertal, mientras en otros no queda prácticamente nada de la especie que suele ser retratada como cavernícola y tosca.

La diferencia entre los fragmentos donde el ADN neandertal abunda y aquellos donde está ausente podría ayudar a los científicos a comprender qué es lo que en nuestro genoma "hace humanos a los humanos", afirmó el científico Joshua Akey, de la Universidad de Washington.

El investigador de Harvard Sriram Sankararaman, autor del estudio en Nature, dijo que el sitio donde el ADN neandertal parece tener la mayor influencia en el genoma humano moderno tiene que ver con la piel y el cabello. Akey agregó que esas instrucciones son hasta un 70 por ciento neandertal.

En esos genes tenemos la mayor parte de neandertal", afirmó.

gak

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