TAMPA, Florida, 20 de febrero.- Derek Jeter dijo que 20 años en Grandes Ligas son suficientes. Pero no explicó la razón.

El capitán de los Yanquis de Nueva York contestó preguntas ayer durante casi media hora, una semana después de anunciar que 2014 será su último año en el beisbol profesional.

“Uno no puede hacer esto por siempre. Me gustaría”, apuntó. “Hay algunas otras cosas que quiero hacer.”

Jeter habló con la prensa en un salón detrás de las gradas de tercera base, donde el taponero Mariano Rivera anunció en marzo del año pasado que 2013 sería su última temporada. La familia Steinbrenner, dueña del equipo, se sentó en primera fila, y el manager Joe Girardi y el gerente general Brian Cashman en la segunda.

Los compañeros de equipo de Jeter, que dijeron que su decisión los sorprendió y entristeció, ocuparon las sillas detrás.

El parador en corto habló sentado detrás de una mesa, casi siempre con los brazos cruzados. Sus palabras fueron al grano y sin mucha emoción, como casi todas las entrevistas que ha otorgado desde que llegó a las Mayores en 1995.

“¿Intentas hacerme llorar?”, soltó después de una pregunta. “Tengo sentimientos, no sufro de algún trastorno emocional. Hay sentimientos, pero creo que he sido bastante bueno a la hora de ocultar mis emociones durante todos estos años. Tengo la misma actitud todos los días”, agregó.

Jeter, quien cumple 40 años en junio, disputó apenas 17 partidos la temporada pasada, cuando bateó .190, con un jonrón y siete remolcadas tras lidiar con las secuelas de una fractura de tobillo que sufrió en los playoffs de 2012.

“Me tomé mucho tiempo para pensar en esto”, afirmó. “He hablado mucho sobre lo decepcionante que fue el año pasado, lo difícil que fue venir al estadio cada día. Uno empieza a pensar, ¿cuánto tiempo quiero seguir haciendo esto?

“Y déjenme decirles, esta no es una conferencia de prensa de retiro. Todavía me falta jugar una temporada. Esto es para dejarles saber que este será mi último año. Me pareció que era el momento correcto. Llevo haciendo esto durante mucho tiempo. Esta será la temporada 20 que juego aquí en Nueva York, y partes de 23 (temporadas) si cuentan las menores. Así que creo que lo he hecho por suficiente tiempo, y estoy ansioso por hacer otras cosas en mi vida.”

Jeter fue elegido a 13 Juegos de Estrellas, ganó cinco Guantes de Oro, y ayudó a los Yanquis a conquistar la Serie Mundial en 1996, 1998-200 y 2009.

“Esto no tiene nada que ver con cómo me siento físicamente. Físicamente me siento bien, y anticipo jugar toda la temporada”.

El campocorto tiene promedio de por vida de .312, con 256 jonrones y 1,261 remolcadas.

“Los números son importantes, pero ahora lo que tengo que hacer es completar una temporada en la que pueda ayudar al equipo y conseguir que volvamos  a estar en la lucha por el título de la Serie Mundial. No hay más meta que esa, y creo que este año todo será diferente.”

Jeter destacó que los directivos de los Yanquis han hecho una gran labor durante el descanso invernal a la hora de recomponer el equipo y reforzarlo de cara a competir al máximo con los mejores de la Liga Americana, donde los eternos rivales de los Medias Rojas de Boston son los actuales campeones de la Serie Mundial.

“No tengo ninguna duda que volveremos a ser competitivos y ganadores como ha sido siempre la historia de los Yanquis”, valoró Jeter. “Estoy convencido que haremos una gran temporada y ese es mi deseo de cara a irme feliz y satisfecho por todo lo que he dado en el campo”, agregó.