El robot amigable que viajó de 'aventón' por toda Canadá

Sin ningún tipo de ayuda más que la que le brindaron los buenos samaritanos, hitchBOT logró viajar 6 mil kilómetros de costa a costa para llegar a su destino

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19/08/2014 13:46 AP / Fotos: AP y Twitter (@hitchBOT)

TORONTO, 19 de agosto.- Ha metido las botas en un lago, estuvo en una boda y participó en una reunión indígena. Un robot parlanchín con cuerpo de balde ha cautivado a los canadienses desde que salió de Halifax el mes pasado en un viaje de 'aventón' hasta la costa del Pacífico.

6 mil kilómetros recorrió HitchBOT en su viaje.

HitchBOT, creado por un equipo canadiense de investigadores de la comunicación que estudia la relación entre personas y la tecnología, llegó a su destino final el pasado fin de semana en Victoria, en la Columbia Británica, donde lo recibió una tradicional canoa aborigen en el Fuerte Victoria.

Lo que buscamos es situar a la robótica y las tecnologías artificiales en escenarios improbables y ver qué sucede", dice David Smith, uno de los creadores del robot y quien es maestro en la Universidad McMaster de Ontario.

Es desafiante, pero también puede ser muy entretenido como lo ha demostrado hitchBOT", comentó.

Pareciera que el robot fue armado a partir de piezas sacadas de una venta de jardín, una cubeta, tubos de hule espuma, un recipiente para pastel, guantes plásticos de cocina y botas amarillas de lluvia. Sin embargo tiene buen sentido de ubicación incluso puede hacer preguntas.

Aunque sus habilidades conversacionales sean poco naturales, hitchBOT ha logrado agradar a muchos en su viaje de 6 mil kilómetros desde que comenzó en Nueva Escocia el 26 de julio.

El robot vincula preguntas con respuestas buscando ciertas palabras clave y está programado para buscar en Wikipedia datos regionales relevantes.

Smith explicó que el HitchBOT tiene integrado un sistema de geolocalización satelital (GPS) y está programado con tecnología móvil similar al de un teléfono multiusos, con un software de reconocimiento de voz que trabaja junto con diseño de lenguaje.

El equipo también programó el hitchBOT para seguir sus aventuras en internet y tomar fotografías que sube a Twitter e Instagram.

No tardó mucho para que el robot se volviera una sensación en las redes sociales y de hecho muchas personas le han ofrecido un aventón porque ya sabían de él. Smith dijo que su cuenta en Instagram es seguida por casi 11 mil personas, su página en Facebook ya tiene 41 mil "Me Gusta" y ya suma unos 32 mil seguidores en Twitter.

Los medios de comunicación en internet y los tradicionales han hecho que HitchBOT sea famoso", dijo Smith.

Algunos conductores han tratado de localizarlo, y en la mayoría de los casos ha recibido varios ofrecimientos", comentó.

En el camino, hitchBOT fue invitado a una reunión indígena con el grupo Wikwemikong Primer Nación, donde el robot fue llamado Wikwemikong. Después de eso, se fue de 'aventón' con unos turistas belgas.

El robot también se fue de juerga con la banda de rock de la Columbia Británica, The Wild, que lo llevó a un concierto.

Cuando llegó a Victoria, su destino final, Steve Sxwithul'txw, un productor de radio aborigen, lo recibió y le dio una bienvenida en canoa, con té en el Hotel Empress, para luego subirlo a un ferry rumbo a Seattle.

jrr

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