Festejan los 100 años del Canal de Panamá

Para celebrar la construcción de la vía comenzaron a circular tres millones de monedas de plata

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16/08/2014 05:08 AFP y DPA
Para la celebración, los trabajadores del Canal de Panamá llevaron un pastel que representa a las esclusas de Miraflores. Foto: AP

CIUDAD DE PANAMÁ, 16 de agosto.— Panamá celebró ayer por todo lo alto el centenario de su canal interoceánico, una hazaña humana que transformó el comercio marítimo mundial y hoy encara el reto de concluir su ampliación para competir ante las nuevas exigencias de la economía globalizada.

Hoy el mundo celebra un siglo de ingenio. Cien años del triunfo de la imaginación, el esfuerzo y el sacrificio humano”, dijo el presidente panameño, Juan Carlos Varela, quien depositó flores en los cementerios donde están enterrados los trabajadores que murieron en la construcción de la vía.

Bajo un sol abrasador, cientos de trabajadores e invitados conmemoraron la histórica fecha en un colorido acto encabezado por el administrador de la vía, Jorge Quijano, en las esclusas de Miraflores, en Ciudad de Panamá, sobre el Pacífico.

Sonando bocinas transitaron dos remolcadores de la flota panameña, que toma control de todos los buques cuando pasan la ruta de 80 kilómetros por donde se mueve 5% del comercio marítimo mundial: “Simbolizan el compromiso de Panamá de seguir conectando al mundo y llevando el Canal hacia el futuro”, destacó Quijano.

Los panameños celebran orgullosos manejar la vía que Estados Unidos le entregó el 31 de diciembre de 1999 y que hoy está en obras de expansión para buques con hasta 14 mil contenedores, el triple de carga de los actuales.

Con motivo del centenario del Canal de Panamá empezaron a circular en ese país tres millones de monedas corrientes con valor de 50 centésimos de dólar, confirmó el jefe de la Unidad de Adquisiciones y Contrataciones del Estado del Ministerio de Economía y Finanzas, José Ramón Fernández.

La emisión incluye unas dos mil monedas de calidad de prueba o de coleccionista, para uso conmemorativo. La moneda de colección está confeccionada con 99.9 por ciento de plata pura.

La ampliación del Canal no pudo inaugurarse con el centenario por pleitos entre la Autoridad del Canal y el consorcio internacional —liderado por la española Sacyr— que reclama mil 600 millones de dólares adicionales a los 3,250 millones que cuesta construir un tercer carril de esclusas.

Ahora tienen previsto terminar en diciembre de 2015 para operar en 2016. El proyecto completo, que cuesta 5,250 millones de dólares, tiene un avance de 78%, mientras que las nuevas esclusas se encuentran en 73%.

“Terminar la ampliación es nuestra misión. Vamos a ser aún más eficientes”, dijo el ministro de Asuntos del Canal, Roberto Roy.

Aún no acabó la obra y Quijano dijo que estudiarán un cuarto juego de esclusas para buques enormes, a la vez que se anuncia la ampliación del Canal de Suez y Nicaragua acelera un proyecto de otra vía interoceánica, de 278 km, con capacidad para buques de hasta 25 mil contenedores.

 

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