Dimite secretario de Veteranos ante escándalo por listas de espera

El presidente Barack Obama aceptó la dimisión de Eric Shinseki para evitar que se convierta en una "distracción"

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30/05/2014 13:02 EFE

WASHINGTON, 30 de mayo.- El presidente Barack Obama aceptó la dimisión del secretario de Asuntos de Veteranos, Eric Shinseki, para evitar que se convierta en una "distracción" mientras su Gobierno trata de contener el escándalo de las largas listas de espera en los hospitales de excombatientes.

Shinseki, un general retirado de cuatro estrellas con una prestigiosa carrera militar, comunicó a Obama durante una reunión en el Despacho Oval su decisión de renunciar al cargo para no obstaculizar el proceso de investigación y solución del escándalo, según reveló el presidente en una conferencia de prensa.

Lamentándolo considerablemente, acepté su dimisión", indicó Obama, quien anunció que el actual subsecretario de Veteranos, Sloan D. Gibson, liderará el departamento de forma interina.

"(Shinseki) no quiere ser una distracción, porque su prioridad es arreglar el problema y asegurarnos de que los excombatientes están obteniendo el cuidado que necesitan. Esa es la decisión de Ric pensando en los veteranos. Y estoy de acuerdo. No tenemos tiempo para distracciones, tenemos que arreglar el problema", agregó.

Los pacientes aguardan una media de 114 días de espera en todo el país para ser atendidos

Las peticiones de renuncia de Shinseki crecieron desde hace semanas, cuando salieron a la luz las denuncias de que el hospital del Departamento de Veteranos en Phoenix manipuló la lista de espera para ocultar los retrasos en la atención médica, lo que contribuyó supuestamente a la muerte de unos 40 ex combatientes.

La presión para la salida de Shinseki se disparó en el Congreso a partir del miércoles, cuando un informe preliminar independiente reveló que el Departamento de Veteranos sufre "serios y sistémicos" problemas en el tratamiento médico de sus pacientes, que aguardan una media de 114 días en las listas de espera de todo el país.

El pasado 21 de mayo Obama defendió a Shinseki tras mantener una primera reunión con él sobre el tema, pero evitó mostrar el respaldo rotundo y desafiante con el que reaccionó a las peticiones de renuncia que han afrontado otros miembros de su gabinete, como la secretaria de Salud, Kathleen Sebelius.

El presidente de la Cámara Baja, el republicano John Boehner, dijo por su parte que hasta que Obama "no marque una visión y un plan efectivo, el anuncio de hoy no va a cambiar nada ".

El reemplazo temporal de Shinseki, Sloan Gibson, lleva apenas tres meses como "número dos" del Departamento de Veteranos y es un experto en la industria bancaria que dirigió una organización de apoyo a las familias militares.

gak

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