EU dejará a 9,800 soldados en Kabul

La misión de combate de Washington acabará a fines de este año, afirmó Obama

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28/05/2014 02:32 EFE y AFP / Foto: Reuters

WASHINGTON, 28 de mayo.— El presidente estadunidense, Barack Obama, anunció ayer la finalización de la misión de combate en Afganistán para finales de este año, después de lo cual mantendrá sólo a 9,800 soldados en ese país y los reducirá al nivel necesario para el trabajo de su embajada en 2016.

“Éste es el año que pondrá fin a la guerra más larga de Estados Unidos de una manera responsable”, aseguró el Presidente en el anuncio sobre el nivel de tropas tras el fin de la misión de la Organización del Tratado del Atlántico Norte (OTAN), a la que aporta ahora unos 32 mil soldados.

“Nuestra misión de combate terminará a finales de 2014 (...) mantendremos un papel de asesores, no vamos a volver a patrullar los valles, montañas, aldeas y ciudades de Afganistán, eso será tarea del pueblo afgano”, explicó el mandatario desde la Casa Blanca.

“Estados Unidos no buscó esta lucha, fuimos allí por necesidad, después de que nuestra nación fuera atacada por Al-Qaeda”, recordó el Presidente, quien añadió que han estado en el país “más tiempo de lo que cualquiera hubiera esperado”.

Obama dijo que éste es el momento de “pasar página” a más de una década de política exterior marcada por las guerras de Afganistán e Irak, algo que recordó un día antes de dar un discurso sobre su política exterior en la academia militar de West Point.

Los 13 años de conflicto de EU están arraigados en los ataques terroristas del 11 de septiembre de 2001, que motivaron la invasión de Afganistán y se ampliaron con la mortífera guerra de Irak entre 2003-2011.

Estados Unidos mantendrá tras el fin de la misión de la OTAN en Afganistán, en la que participan 48 países con un total de 51 mil soldados, un rol centrado en dos misiones: entrenamiento de las Fuerzas Armadas afganas y operaciones de contraterrorismo.

Un acuerdo lo definirá

El mandatario aclaró que para que la estrategia de retirada de Afganistán se lleve a cabo, se deberá firmar lo antes posible un acuerdo bilateral estratégico con el gobierno que salga de la segunda vuelta de las elecciones presidenciales afganas, que pondrán fin al mandato de Hamid Karzai.

A tenor de este acuerdo, Estados Unidos reducirá para finales de 2015 a la mitad su presencia militar, hasta algo menos de cinco mil efectivos y sólo en instalaciones militares en Kabul y en la base aérea de Bagram, al norte de la capital afgana.

Para finales de 2016 se completará la transición con el mantenimiento de solamente los efectivos militares necesarios para el trabajo requerido por la embajada estadunidense en Kabul, del mismo modo que ahora sucede en Irak, donde la retirada se completó hace algo menos de tres años.

A los 9,800 soldados estadunidenses que permanecerán en Afganistán desde comienzo de 2015 se sumará personal de otros socios de la OTAN, aunque ese destacamento se determinará en los próximos meses, según indicó un alto funcionario de la Casa Blanca.

“Solamente mantendremos esta presencia militar después de 2014 si el gobierno afgano firma el Acuerdo Bilateral de Seguridad (BSA, por sus siglas en inglés) que nuestros dos gobiernos ya negociaron”, dijo el mandatario estadunidense.

“Este acuerdo es esencial para dar a nuestras tropas la autoridad que necesitan para cumplir su misión, respetando al mismo tiempo la soberanía afgana”, afirmó.

“En consecuencia, tengo la esperanza de que logremos esto”, precisó.

Obama visitó el domingo a las fuerzas estadunidenses en Afganistán y habló brevemente por teléfono con el presidente Karzai, quien dejará el cargo este año tras las elecciones de junio.

Los dos candidatos de la segunda vuelta —Abdulá Abdulá y Ashraf Ghani— han dicho que firmarán el BSA propuesto por Washington si ganan las elecciones.

El discurso en West Point que dará Obama le ofrecerá una oportunidad para retomar la iniciativa y el mensaje que defiende la Casa Blanca es el del “giro”, simbolizado por el fin de la misión de combate en Afganistán en los próximos siete meses.

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