Van 58 muertos por naufragio en Corea del Sur; capitán demoró evacuación

Los equipos de rescate recuperan los primeros cuerpos al interior del buque Sewol; las autoridades revelan que el capitán tardó 40 minutos en dar la orden de evacuación

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20/04/2014 11:16 EFE / Fotos: AP y Reuters

SEÚL, 20 de abril.- La cifra de fallecidos por el naufragio del buque surcoreano Sewol subió hoy a 58 al recuperarse los primeros cuerpos sin vida de su interior, en un día en que se intensificaron las muestras de rabia y dolor entre los familiares de los todavía más de 200 desaparecidos.

Tras mejorar las condiciones meteorológicas y calmarse parcialmente las corrientes marinas en las aguas al suroeste del país, los buzos lograron por fin iniciar las tareas de rescate dentro de la nave, lo que ha permitido de momento recuperar 21 cuerpos más.

Así, la lista de fallecidos suma de momento 58 personas mientras 244 desaparecidos, la mayoría estudiantes de 16 y 17 años, permanecen en el interior del barco desde que se produjera el naufragio el miércoles, por lo que las posibilidades de hallar supervivientes son prácticamente nulas.

Familiares enfurecidos

La desesperación se apoderó un día más de los familiares de las víctimas, concentrados en un polideportivo de la localidad costera de Jindo, donde también está la base de operaciones de los servicios de rescate.

El Gobierno es el asesino", gritaban padres de los jóvenes desaparecidos durante una improvisada protesta colectiva.

Aferrados al hilo de esperanza de que queden supervivientes atrapados en bolsas de aire dentro del barco, acusan a las autoridades de no esforzarse lo suficiente, tomar decisiones erróneas y proporcionar información incorrecta.

Los familiares también intentaron organizar una marcha para acudir a la Casa Presidencial de Seúl, que fue reprimida por la policía, además de protagonizar intentos de agresión puntuales a delegados del Ejecutivo surcoreano y la Guardia Costera.

Capitán demoró la evacuación

Mientras, la transcripción del diálogo con la torre de control de la isla de Jeju, a la que se dirigía el transbordador, reveló que el capitán tardó 40 minutos en dar la orden de evacuación a los pasajeros.

Según la transcripción, a las 8.55 horas del miércoles (23.55 GMT del martes) pidió ayuda por radio a los servicios de emergencia al detectar que la nave se inclinaba y contactó hasta 11 veces con la torre de control en los siguientes 40 minutos mientras ordenaba a los pasajeros permanecer en sus asientos.

El capitán no ordenó evacuar hasta pasadas las 9.30 (0.30 GMT), ya con el barco volcado más de 45 grados, y a las 9.37 abandonó la cabina y fue de los primeros en ser rescatado junto con la tripulación.

Lee Joon-seok, de 69 años, reconoció ayer haber demorado la evacuación para proteger a los pasajeros ante las condiciones adversas del mar y la imposibilidad de desplegar embarcaciones de rescate.

Lee fue ayer arrestado por la policía junto a dos miembros de la tripulación por presuntamente abandonar el buque sin preocuparse por la seguridad de los pasajeros.

El capitán, que se ha convertido en el triste protagonista del suceso, no estaba al timón cuando sucedió el contratiempo debido a que había ido a su habitación "por motivos personales", según explicó a las autoridades.

Se cree que el Sewol realizó un giro brusco en lugar de cambiar de dirección de forma gradual, lo que pudo desplazar los 180 vehículos y mil 157 toneladas de carga a un lado y provocar su vuelco, mientras pierde peso la teoría de que fue la colisión con una roca lo que provocó el hundimiento.

Hoy también se confirmó la muerte de un operario de los servicios de salvamento que había entrado en coma en la víspera tras recibir un fuerte golpe en la cabeza durante las labores de rescate.

De los 476 pasajeros del Sewol, 325 eran alumnos de un instituto de bachillerato de Ansan, en la periferia de Seúl, cuyo subdirector se suicidó el viernes, dos días después de ser rescatado.

El Gobierno de Corea del Sur ha declarado tanto la localidad de Ansan como el área donde se produjo el accidente, unos 450 kilómetros al suroeste, como zonas especiales de desastre, lo que supuestamente servirá para acelerar la provisión de fondos estatales y otras ayudas.

jrr

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