Asteroide pasará más cerca de la Tierra de lo que está la Luna

Sin que haya riesgo de impacto, el meteorito identificado como 2014 DX110 cruzará el espacio a 348 mil kilómetros de distancia del planeta

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05/03/2014 13:31 Reuters
La distancia entre la Tierra y la Luna es de 385 mil kilómetros.

DALLAS, 5 de marzo.- Un asteroide de unos 30 metros de diámetro 'rozará' hoy la Tierra, al pasar a apenas a 348 mil kilómetros de distancia, menor a la que hay entre el planeta y la Luna, pero no hay peligro de colisión, informó la NASA.

El objeto, identificado como 2014 DX110, viaja a una velocidad de casi 15 kilómetros por segundo y su mayor acercamiento a la Tierra ocurrirá esta tarde a las 16:00 horas tiempo del este (21:00 GMT), precisó la Administración Nacional de Aeronáutica y el Espacio (NASA).

El punto más próximo a la Tierra que alcanzará este cuerpo espacial será a 348 mil kilómetros, una distancia menor a la que separa a nuestro planeta de su satélite natural, la Luna, de 385 mil kilómetros.

El asteroide fue descubierto el pasado viernes por los expertos del Programa de Observación de Objetos Cercanos a la Tierra de la NASA, comúnmente llamado “Spaceguard”, que con anticipación también dio a conocer su trayectoria.

La agencia espacial estadunidense detecta las rutas y características de los asteroides y cometas utilizando telescopios instalados en la Tierra y en el espacio, e identifica sus trayectorias para determinar si alguno puede ser potencialmente peligroso para nuestro planeta.

Estos 'guardias del espacio' calcularon la trayectoria del 2014 DX110 y concluyeron que no representa riesgo alguno para la Tierra.

Según la trayectoria calculada, el asteroide -que ya se había acercado a nuestro planeta en 1982 y 1998- viene de atravesar el cinturón de asteroides y pasará entre las órbitas de Marte y Júpiter en dirección a la Tierra.

Incluso las estimaciones de trayectorias futuras revelan un riesgo de impacto muy bajo (de uno en 10 millones) cuando vuelva a aproximarse a la Tierra en marzo de 2046.

Según la NASA, es probable que hasta 25 mil asteroides de al menos 100 metros de diámetro estén orbitando alrededor de nuestro planeta, y que al menos 25 por ciento de ellos tienen dimensiones de entre 15 y 30 metros.

También se han detectado objetos que miden hasta un kilómetro de distancia, como el que se cree causó la extinción de los dinosaurios al estrellarse en la Tierra hace unos 65 millones de años.

El Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California, dirige el programa “Spaceguard” para el Directorio de Misiones Científicas de la NASA en Washington.

Las capacidades para detectar cada vez asteroides más pequeños, ha provocado un incremento en la identificación de estos objetos y un aumento en el número de avisos de los que pasan cerca de la Tierra.

jrr

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