Captan gran impacto de meteorito contra la Luna; fue visible en la Tierra

La colisión, la mayor registrada hasta ahora, ocurrió el 11 de septiembre de 2013; habría originado un cráter de unos 40 metros de diámetro

COMPARTIR 
25/02/2014 13:17 EFE

HUELVA, 25 de septiembre.- Un equipo de científicos españoles detectó el mayor impacto registrado de un meteorito contra la Luna, que pudo originar un cráter de unos 40 metros de diámetro.

La investigación fue dirigida por el profesor José María Madiedo, de la Universidad de Huelva, en el sur de España.

En una rueda de prensa, coincidiendo con la publicación hoy en la revista Monthly Notices of the Royal Astronomical Society de un artículo conjunto de Madiedo y de José Luis Ortiz, del Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA-CSIC), el profesor de la Universidad de Huelva explicó que el impacto fue registrado el 11 de septiembre de 2013.

El mismo se produjo, indicó, cuando una roca, con un peso similar al de un coche pequeño, entre 400 y 450 kilos, chocó contra la luna y produjo un destello tan brillante que pudo observarse a simple vista y se prolongó durante ocho segundos.

Hasta ahora el mayor impacto registrado lo detectó la NASA en marzo de 2013 y en aquella ocasión el destello duró un segundo y el peso de la roca fue de unos 40 kilos.

Madiedo precisó que el destello es, por tanto, "el más longevo e intenso observado nunca" y el hallazgo fue posible gracias a dos telescopios del Proyecto Midas -acrónimo en inglés de Sistema de Detección y Análisis de Impactos en la Luna- desarrollado conjuntamente por él y Ortiz.

61 mil kilómetros por hora fue la velocidad a la que se registró la colisión.

En el análisis llevado a cabo por ambos se calcula que el nuevo cráter generado como consecuencia del impacto podría medir unos 40 metros de diámetro y que la roca que lo produjo medía entre 60 y 150 centímetros.

Asimismo, explicó que la colisión tuvo lugar a unos 61 mil kilómetros por hora en la zona conocida como Mar de las Nubes, una antigua cuenca de lava solidificada con una extensión similar a la de la Península Ibérica.

La energía implicada en el impacto fue equivalente a la detonación de unas 15 toneladas de TNT, lo que supone al menos una potencia tres veces mayor al impacto registrado por la NASA en marzo de 2013.

Ahora, los investigadores se pondrán en contacto con la NASA para, a través del satélite LRO, poder detectar el cráter y analizarlo, indicó el profesor.

Los resultados que se obtienen del análisis de estos destellos de impactos en la luna permiten conocer la frecuencia con la que estas rocas colisionan con la Tierra, y se ha llegado a la conclusión de que alrededor de unas 700 rocas como la detectada, de un metro de diámetro, podrían impactar contra la atmósfera al año.

Esto, sin embargo, no es motivo de alarma ya que la atmósfera sirve de parapeto y la mayoría o bien se desintegran completamente al chocar con ella o en caso de que alguna parte resista entran en forma de meteoritos pero muy pequeños, señaló Madiedo.

jrr

Video Recomendado

Comentarios

Lo que pasa en la red