Secretario de Defensa de EU plantea reducir tropas a menor nivel desde la II Guerra Mundial

Chuck Hagel propone reducir el Ejército a una fuerza de entre 440 mil y 450 mil soldados, desde los 520 mil actuales, entre otras medidas, como parte del recorte presupuestal

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24/02/2014 13:55 Reuters / Fotos: Reuters y AP

WASHINGTON, 24 de febrero.- El Pentágono dijo el lunes que reducirá el Ejército de Estados Unidos a su menor tamaño desde antes de la Segunda Guerra Mundial, eliminará los cazas A-10 y recortará beneficios para cumplir con las metas de recortes de 2015, una decisión que podría generar disputas con el Congreso sobre las prioridades en defensa.

El secretario de Defensa, Chuck Hagel, dijo que el Pentágono planea reducir el Ejército a una fuerza de entre 440 mil y 450 mil soldados, el menor número desde 1940, al inicio de la Segunda Guerra Mundial.

Hagel destacó que la Fuerza Aérea eliminará su flota de aviones A-10 para asegurar los fondos para el F-35 y otras necesidades prioritarias.

Los planes apuntan a reducir el gasto en defensa ante la austeridad del Gobierno tras el compromiso del presidente Barack Obama de poner fin a la participación de Estados Unidos en las guerras de Irak y Afganistán.

El Ejército cuenta actualmente con 520 mil soldados y se había planeado un recorte a 490 mil efectivos el próximo año.

El Pentágono planea seguir con su cambio de foco hacia la zona Asia-pacífico y no necesitará un Ejército del tamaño del actual, destacó Hagel.

El recorte planeado se da mientras el Departamento de Defensa pasa por el proceso de reducción de sus gastos en unos 10 billones de dólares en una década.

El acuerdo presupuestario alcanzado en diciembre en el Congreso le dio al Departamento de Defensa algo de alivio en los recortes, pero lo forzó a una reducción de 30 mil millones en el año fiscal 2014.

El presupuesto del Pentágono para el año fiscal 2015 es de 496 mil millones, casi el mismo que el de este año pero menor que el que se concibió el año pasado.

jrr

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