Negocios de mariguana comienzan a pagar impuestos en Colorado

Se calcula que el monto total a recaudarse en 2014 se acercaría a los 250 millones de dólares

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20/02/2014 23:47 EFE
DENVER, 21 de febrero.- Los dispensarios de mariguana recreativa legal en Colorado comenzaron desde ayer a pagar la primera cuota de los impuestos mensuales que le deben al estado, anticipándose que el monto total a recaudarse en 2014 se acercaría a los 250 millones de dólares, una cifra que supera las proyecciones iniciales de esta nueva industria.
 
Hoy se ha hecho historia en Colorado porque por primera vez los negocios de venta legal de mariguana recreativa para adultos han comenzado a pagar sus impuestos estatales", dijo el subdirector de The Cannabis Industry, Taylor West.
 
"Es la primera vez en todo el país que se recaudan estos impuestos", enfatizó.
 
Aunque se tardarán varias semanas hasta que el Departamento de Impuestos de Colorado determine la cantidad recaudada por parte de los dispensarios en enero de 2014, la oficina del gobernador estatal, John Hickenlooper, anunció el miércoles que se anticipa que la recaudación llegaría a los 99 millones de dólares.
 
Ese número representa un impuesto del 10 por ciento a cada venta de mariguana recreativa para mayores de 21 años en las tiendas existentes, que son solamente los que antes vendían marihuana medicinal.
 
También, a ese impuesto se le debe agregar otro del 15 por ciento, que permitiría recaudar unos 150 millones de dólares que se destinarán a la construcción y reparación de edificios escolares. Por ley, por lo menos 40 millones de dólares deben emplearse en esa tarea.
 
Los votantes de Colorado están a la vanguardia mundial en cuanto al respaldo de mariguana legal, imponible y regulada y desde ahora cosecharán los beneficios de una nueva industria próspera y que paga sus impuestos", declaró el director ejecutivo de la Asociación Nacional de la Industria de la Marihuana (NCIA), Aaron Smith.
 
"Hoy, nuestros miembros en Colorado se sienten orgullosos de contribuir con sus comunidades como cualquier otro negocio responsable y esta es una victoria para todo el estado", agregó.
 
Según Smith, los políticos en otros estados y especialmente en Washington D.C. deberían prestar atención a lo que sucede en Colorado para "armonizar las leyes federales con las estatales", en referencia a las normas vigentes que impiden que los bancos ofrezcan servicios a los dispensarios de marihuana recreativa y negocios relacionados.
 
De su parte, el director ejecutivo del Grupo Industrial de Mariguana Médica (MMIG), Michael Elliott, recalcó que "la industria de la mariguana quizá sea la industria que más debe pagar impuestos en el país".
 
"Y esos impuestos son todavía más altos porque el gobierno federal nos niega las deducciones normales para los negocios", detalló.
 
"De todos modos, estamos comprometidos con el éxito de este programa y nos complace trabajar con el gobernador Hickenlooper, con la legislatura de Colorado, con las autoridades de Denver y con otros líderes comunitarios", indicó el ejecutivo.
 
kgb 

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