Mueren 13 personas en la tormenta 'León'

El bloqueo de carreteras y la cancelación de vuelos obligó a cientos a dormir lejos de casa

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29/01/2014 23:15 EFE, AP y AFP

WASHINGTON, 30 de enero.- Un total de 13 muertos, miles de autos abandonados, escuelas, negocios y oficinas públicas cerradas y vuelos cancelados es el resultado de la tormenta León, que afecta a gran parte del este y el sur del país.

Los efectos del temporal de frío y nieve se hicieron notar en áreas poco acostumbradas a inviernos tan intensos.

Al menos 13 muertes fueron atribuidas a la tormenta, cuatro de ellas de personas de entre tres meses y 30 años de edad, debido al incendio de una casa móvil en Mississippi causado aparentemente por un calefactor, según las autoridades de este estado.

En Georgia, la tormenta invernal, que dejó cerca de cinco centímetros de nieve, causó más de mil 200 accidentes de tránsito en todo el estado, con un saldo de al menos dos víctimas mortales y cerca de 130 heridos.

Asimismo, cinco personas murieron en tres accidentes de tráfico en Alabama que la policía estatal vinculó a León, mientras que en Carolina del Norte fallecieron dos personas más en accidentes de tráfico diferentes.

La mayor parte del sureste del país, entre la costa del Golfo de México y el sureste de Virginia, estaba ayer bajo alerta del Servicio Meteorológico Nacional por las bajas temperaturas, con mínimas por debajo de los -7 grados Celsius.

Georgia, Louisiana, Mississippi, Carolina del Norte, Carolina del Sur y Virginia amanecieron con hasta 25 centímetros de nieve, según el Servicio Meteorológico Nacional.

La tormenta León avanzaba ayer hacia las Carolinas.

Se quedan varados

Ante las previsiones de temporal, los gobernadores de Georgia, Carolina del Norte, Carolina del Sur, Louisiana, Alabama y Mississippi declararon el estado de emergencia.

Sin embargo, cuando el martes se ordenó el cierre de escuelas, empresas y oficinas gubernamentales en Atlanta se generó un gran volumen de tráfico que, junto al cierre de carreteras por la nieve, dio lugar a unos atascos que duraron hasta la mañana de ayer e hicieron de esta ciudad la más perjudicada por el temporal.

Las principales autopistas del área metropolitana de Atlanta, la novena más grande del país, permanecen obstruidas por decenas de vehículos que fueron abandonados tras la gran tormenta que cayó el martes, después de que muchos conductores entraran en pánico ante la caótica situación que paralizó la ciudad.

Otros, en cambio, optaron por quedarse en sus vehículos y hubo quienes permanecieron hasta 20 horas atrapados en las carreteras de Atlanta, donde los alumnos de 50 colegios pasaron la noche en los autobuses escolares, informó el canal CNN.

El gobernador de Georgia, Nathan Deal, pidió a los ciudadanos que no salieran de sus casas y anunció que agentes estatales acudirían a rescatar a los niños atrapados en los autobuses y a los conductores en las rutas interestatales.

En medio de este caos, una mujer se vio obligada a dar a luz en su automóvil, con la ayuda de su marido y un agente de policía, después de que su vehículo no pudiese continuar camino hacia el hospital.

En otras localidades de Georgia y también de Alabama, los niños pasaron la noche en las escuelas porque las carreteras estaban heladas.

En todo el país se cancelaron más de dos mil 600 vuelos ayer, según el portal FlightAware, que se suman a los cerca de tres mil suspendidos el martes, sobre todo en Louisiana, Florida, Texas y Georgia, donde está el Hartsfield International Airport de Atlanta, el de mayor tráfico.

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