‘Opportunity’ cumple diez años de explorar Marte

El robot de investigación estaba diseñado para una misión de tres meses de trabajos y hallazgos científicos

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25/01/2014 04:58 José Carreño Figueras
El Opportunity llegó a Marte el 25 de enero de 2004 y desde entonces no ha dejado de sorprender hasta a sus creadores. Foto: AP
El Opportunity llegó a Marte el 25 de enero de 2004 y desde entonces no ha dejado de sorprender hasta a sus creadores. Foto: AP

CIUDAD DE MÉXICO, 25 de enero.- La historia del robot Opportunity es como el relato infantil de “La pequeña máquina que pudo”.

El Opportunity (oportunidad) es un robot con seis ruedas, cada una con un motor independiente; es además un poco más pequeño que un auto compacto (1.6 metros de alto, 2.4 de ancho y 1.5 de largo) y se mueve por energía solar.

Pero estaba diseñado para una misión de tres meses y lleva ya diez años de trabajos y hallazgos científicos.

El Opportunity llegó a Marte el 25 de enero de 2004 y desde entonces no ha dejado de sorprender hasta a sus creadores.

De extraordinarias fotografías a la recolección y análisis de minerales, la máquina ha enviado pruebas de que alguna vez hubo agua en el Planeta Rojo y ha detectado rocas que sugieren que alguna vez pudo haber condiciones para vida microbial en Marte.

Opportunity está a 38.7 kilómetros de su lugar de llegada, y la verdad parece poco, pero al mismo tiempo es mucho, porque se le ha hecho viajar en circuitos repetitivos para buscar y analizar rocas “prometedoras” en los bordes del cráter “Endeavour”.

Equipado con un “espectrómetro”, el robot fue dedicado desde 2010 a la búsqueda y análisis de un barro mineral conocido como “esmectita
rica en hierro” en su ambiente natural. Se cree que las condiciones que permitieron la formación de este elemento se dieron
hace unos cuatro mil millones de años, antes que se formara el cráter que ahora explora Opportunity.

El aparato excedió de lejos las expectativas de sus creadores, y es ahora “candidato” a nuevas aventuras y, por supuesto, nuevos logros.

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