Sonda espacial Rosetta despierta de hibernación; va rumbo a un cometa

Tras un letargo de dos años y medio, la sonda Rosetta comenzará la aproximación al cometa 67/P Churyumov-Gerasimenko; buscará las claves de la vida en la Tierra

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20/01/2014 13:37 EFE / Fotos: AP y Reuters

DARMSTADT, 20 de enero.- La sonda europea Rosetta ha enviado hoy a la Tierra la señal de que se ha despertado tras dos años y medio de hibernación para limitar el consumo de energía en su viaje hacia el cometa 67/P Churyumov-Gerasimenko.

El director de Operaciones de Rosetta, Andrea Accomazzo, confirmó la llegada de la señal de la sonda en el centro de control de operaciones de la Agencia Espacial Europea (ESA) en Darmstadt (oeste de Alemania), donde reinaba el júbilo entre los asistentes.

La señal confirmó que los sitemas electrónicos de la sonda Rosetta funcionan de nuevo y la sonda sigue en el espacio.

El objetivo del viaje al cometa es conocer los orígenes del Sistema Solar y las claves de la aparición de la vida en la Tierra, porque los cometas contienen los elementos más antiguos del Universo y se piensa que trajeron el agua.

Rosetta, lanzada al espacio el 2 de marzo de 2004, debe su nombre a la piedra que permitió descifrar el lenguaje jeroglífico de los egipcios.

El Director de Ciencia de la ESA, Álvaro Giménez Cañete, dijo que Rosetta tiene un reloj interno, que hoy ha encendido los sistemas -porque estaba en hibernación- y ha calentado todos los sistemas, se ha posicionado, apuntado los paneles al sol para cargar energía y mandado la señal a la Tierra.

En el largo viaje a través del Sistema Solar, Rosetta ha recibido el impulso gravitatorio de la Tierra y Marte porque no existe un cohete lanzador capaz de enviar la sonda directamente hasta el cometa.

Rosetta comenzará en mayo la aproximación al cometa y en agosto se moverá en su órbita.

Posteriormente realizará el mapa de la superficie del cometa para identificar si hay sitios donde se puede aterrizar para tomar la decisión de enviar el lanzador en noviembre para analizar el núcleo del cometa, según Giménez Cañete.

Añadió que "esperamos encontrar al cometa en una fase muy poco activa, porque se encuentra lejos del Sol, con poca emisión de gases porque de lo contrario impedirían el aterrizaje".

En el momento del encuentro, el cometa se encontrará a una distancia de 675 millones de kilómetros del Sol.

La sonda Rosetta pondrá un pequeño robot sobre la superficie del núcleo del cometa, la parte más compleja de la misión.

Rosetta depositará un módulo de aterrizaje, llamado Philae, que medirá el campo magnético de este cometa y tomará pruebas, de hasta 30 centímetros de profundidad, de los materiales de la superficie del núcleo.

Después seguirá al cometa hasta la fase de máxima actividad, cuando se acerca al Sol

A través de los cometas se ve la nube en la que se formó el Sistema Solar al principio, porque ha sido como una cápsula que no ha sido perturbada a diferencia de los asteroides que son resultado de choques", según el científico español.

Giménez Cañete afirmó que "creemos que los cometas trajeron el agua a la Tierra en el último bombardeo masivo de cometas y asteroides sobre el planeta hace 4 mil millones de años en la formación del Sistema Solar, cuando se formaron los primeros planetas".

Queremos ver si es el tipo de agua que tenemos ahora en los océanos", dijo Giménez Cañete.

También se quiere ver si el cometa tiene componentes orgánicos complejos que coinciden con los del Sistema Solar, moléculas complejas que son los ladrillos de los aminoácidos y de la vida tal y como los conocemos ahora.

jrr

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