Excélsior en la Ciencia: La cara oculta del rayo

Los investigadores descubrieron que muy por encima de los rayos de la tormenta, se observan formas exóticas, conocidas como espectros rojos y elfos azules

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08/01/2014 11:33 Redacción

CIUDAD DE MÉXICO, 8 de enero.- Los rayos que surgen de la parte inferior de una tormenta, son espigadas columnas de luz se zambullen en la Tierra, calentando así el aire hasta los 27.760 C°; esto es casi cinco veces más caliente que la superficie del Sol.

Los truenos anuncian este proceso en algún lugar de la Tierra con una frecuencia de 50 veces por segundo, pero ¿Alguna vez se preguntó, qué sale desde la parte superior?

En las últimas décadas, los investigadores han descubierto que suceden algunas cosas extrañas en la parte superior de las nubes. Muy por encima de los rayos comunes, formas exóticas, conocidas como espectros rojos y elfos azules, disparan hacia el cielo; son los parientes fríos de los rayos que aparecen abajo.

En algunos sitios, chorros de antimateria vuelan hacia arriba, disparando de este modo los detectores de los observatorios de alta energía de la NASA, ubicados en órbita.

Hasta 500 veces por día la Tierra imita brevemente a una supernova, produciendo así una poderosa explosión de rayos gamma conocida como Destellos de Rayos Gamma Terrestres o DRGT, por su sigla en idioma español (Terrestrial Gamma-ray Flash o TGF, por su sigla en idioma inglés).

Nadie sabe con exactitud cómo se relacionan estos fenómenos entre sí o con los rayos que se producen debajo.

A través de nuevo experimento, denominado "Firestation", a bordo de la Estación Espacial Internacional (EEI, por su sigla en idioma español), se intentará averiguarlo. Firestation es un conjunto de sensores diseñados con el fin de explorar los vínculos entre los DRGT, los rayos comunes y los espectros.

A diferencia de los experimentos previos realizados en los rayos, en la atmósfera superior, Firestation tiene la capacidad única de observar las tormentas a múltiples longitudes de onda simultáneamente. Puede registrar la estática de radio de los rayos, así como medir su brillo óptico y los sucesos en los que está involucrada la antimateria.

Se cree que los rayos gamma provienen de los eventos más violentos, como las colisiones o explosiones de estrellas, destaca Doug Rowland, quien es el investigador principal en el Centro Goddard para Vuelos Espaciales (Goddard Space Flight Center, en idioma inglés), de la NASA.

Qué sorpresa encontrarlos cuando salen de la fría atmósfera superior de nuestro propio planeta".

El experimento fue enviado a la EEI, el 3 de agosto de 2013, a través de la nave japonesa robot "Kounotori-4". Desde entonces, el brazo robot la ha estado instalando en el exterior de la estación. Todos estos sensores fueron revisados a finales de agosto y las operaciones científicas de tiempo completo comenzarán a principios de septiembre de 2013.

 

Con información de http://ciencia.nasa.gov/

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