El cantante británico Joe Cocker celebra 70 años

El músico, famoso por su peculiar voz, ganó fama gracias a distintos covers de The Beatles. Ha sido reconocido por el palacio de Buckingham

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20/05/2014 02:05 Luis Felipe Castañeda
Cocker nació el 20 de mayo de 1944, en Sheffield, Reino Unido.

CIUDAD DE MÉXICO, 20 de mayo.- With a Little Help from My Friends lo encumbró. Escuchado a diario como parte del soundtrack de Los años maravillosos, convirtió esa voz en el acompañante ideal, aunque poco se supiera sobre su dueño.

Había que buscar, excavar para reconocer al posedor de esa lastimosa voz, esa desgarrada garganta que retomaba a The Beatles y convertía uno de sus temas más alegres en una ácida balada.

Era Joe Cocker, un británico que para ese momento, finales de los 80, ya había dedicado más de 20 años a la música y que con ese peculiar estilo se había abierto paso como uno de los intérpretes más genuinos de su generación.

Cocker, nacido el 20 de mayo de 1944 en Sheffield, Reino Unido, demostró desde niño inclinación por la música, el rock y el blues como sus principales caminos.

Según distintos registros históricos, Cocker formó The Cavaliers, su primer grupo, cuando era apenas un niño. La experiencia, sin embargo, bastó para que supiera que ese era el camino que quería seguir por el resto de sus días.

Desde entonces Cocker abandonó la escuela para perseguir su sueño. Cambió su nombre por Vance Arnold y probó suerte con Vance Arnold and The Avengers, grupo que actuaba en bares de la localidad y que ejecutaba principalmente versiones de Chuck Berry y Ray Charles. La calidad que mostraba desde entonces le valió que en 1963 The Rolling Stones lo invitara a participar como telonero de sus actuaciones en el concierto que ofrecieron en el Sheffield City Hall.

Fue tal el éxito que a Cocker le ofrecieron, en 1964, un contrato discográfico para grabar I’ll Cry Instead, sencillo original de The Beatles y en el que lo acompañó en la guitarra Jimmy Page, a la postre músico y líder de Led Zeppelin.

El corte, sin embargo, pasó sin pena ni gloria. Cocker entonces decidió que había que probar de nuevo ahora como Joe Cocker and Big Blues, una banda de la que no existen grabaciones formales.

Sin éxito, Cocker decidió alejarse de la música poco más de un año hasta que se reencontró con Chris Stainton, su amigo de la adolescencia, con quien formó The Grease Band, el proyecto que los lanzaría a la fama.

Descubiertos por Denny Cordell, productor que había grabado a The Moody Blues, Cocker y Stainton parecían haber dado el golpe de suerte definitivo.

Se mudaron a Londres y reclutaron a  Tommy Eyre como nuevo tecladista y así grabaron With a Little Help from My Friends, corte en el que también participó Jimmy Page en la guitarra.

El sencillo ingresó al Top Ten en Reino Unido y en noviembre de 1968 llegó a la primera posición.

Esa interpretación de los Fab Four valió para que Cocker, con The Grease Band, emprendiera una gira británica con The Who y que finalmente visitara Estados Unidos, en donde formó parte del cartel del festival Woodstock.

El éxito de Cocker siguió con su segundo disco Joe Cocker!, álbum en el que el músico incluyó She Came in Through the Bathroom Window y Something, temas de The Beatles que le fueron autorizados por Paul McCartney y George Harrison.

El camino se había allanado y Cocker, con ese estilo crudo y salvaje, había dado una nueva voz a una generación más acostumbrada a las dulces melodías que a la rudeza vocal del británico.

Con el éxito, sin embargo, también llegaron los líos. Joe comenzó una espiral de problemas con las drogas y el alcohol, que lo alejaban temporalmente de la música y que quizá fueron la causa de que aún ahora no se le considere uno de los pilares del rock actual.

Eso, y su constante necesidad por reinventar temas ajenos, aparecían como bemoles de su carrera que aún así se mantenía constante.

Sus nuevos trabajos lo llevaban a terrenos más lejanos. Con The Letter, que incluyó en Mad Dogs and Englishmen, se ganó el respeto total del público americano que lo convirtió en uno de los suyos.

Su discografía, pequeña dado el tiempo que ha dedicado a la música, incluye muchas versiones de sus actuaciones en vivo así como distintas compilaciones de los mejores trabajos de su carrera.

Su más reciente lanzamiento fue Fire It Up Live, un disco ( CD y DVD), que representa una antología de sus más grandes canciones.

Es, además, el primer disco en vivo que graba desde hace 20 años y es también una película dirigida por Nick Wickham que muestra cómo son las giras de Joe Cocker, el de la voz lastimosa que llamó la atención de miles gracias a Los Años maravillosos y que ahora celebra 70 años de vida.

DISCOGRAFÍA

  • With a Little Help from My Friends (1969).
  • Joe Cocker! (1969).
  • Joe Cocker (1972/EU: 1973).
  • I Can Stand a Little Rain (1974).
  • Jamaica Say You Will (1975).
  • Stingray (1976).
  • Luxury You Can Afford (1978).
  • Sheffield Steel (1982).
  • Civilized Man (1984).
  • Cocker (1986).
  • Unchain My Heart (1987).
  • One Night of Sin (1989).
  • Night Calls (1991/EU: 1992).
  • Have a Little Faith (1994).
  • Organic (1996).
  • Across from Midnight (1997).
  • No Ordinary World (1999/EU: 2000).
  • Respect Yourself (2002).
  • Heart & Soul (2004/EU: 2005).
  • Hymn for My Soul (2007/EU: 2008).
  • Hard Knocks (2010/EU: 2012).
  • Fire It Up (2012). 
  • Fire It Up Live (2013).

 

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