Excélsior en la Historia. Harley Davidson, un estilo de vida

Harley Davidson conmemora sus 110 años de existencia en septiembre, lo que la cataloga como la marca de motocicletas con mayor tradición a nivel mundial

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17/07/2013 16:07 Redacción / Fotos: Especial

Harley-Davidson se convierte en el “rey del camino” en la década de los 50 y 60.

CIUDAD DE MÉXICO, 17 de julio.- La compañía Harley-Davidson Motor Company, fue fundada en 1903 por William Harley y los hermanos Arthur, Walter y William Davidson en un pequeño garaje de Milwaukee, Wisconsin EU, lanzando su primer modelo en septiembre de 1904.

En ese año se construyeron 3 motocicletas con motores de 10 pulgadas cúbicas, monocilíndricos, de tres caballos de potencia. En 1909 fue introducido el motor de dos cilindros en V con ángulo de inclinación de 45 grados, de 49.5 pulgadas cúbicas que producía siete caballos de potencia y lograba alcanzar una velocidad tope de 60 millas por hora el cual caracteriza desde entonces el famoso motor V-Twin. En 1920 Harley-Davidson se consolidó como el fabricante de motocicletas más grande del mundo.

Las dos guerras mundiales ayudaron a la Harley-Davidson a difundir su producto a través del mundo y así hacer crecer la fábrica a niveles de producción de 90 mil unidades por año. Logrando sobrepasar la Gran Depresión (1929) Harley se posicionó como el fabricante de motocicletas más sólido.

 La Época de Oro

Harley-Davidson se convierte en el “rey del camino” en la década de los 50 y 60. El rock and roll a través de Elvis Presley, James Dean y otros artistas convierten estas máquinas en el símbolo de esta generación. Hollywood se encarga de llevar al público la imagen de “rebeldes” o pandilleros. Sus vestimentas de chaquetas de cuero con estoperoles, camisetas arremangadas y los famosos jeans, se convierten en la indumentaria de los motociclistas.

El mundo se sorprende con las películas The Wild One (Marlon Brando), Rebelde Sin Causa (James Dean) e Easy-Rider (Peter Fonda, Jack Nicholson y Dennis Hooper). El famoso acróbata, Evil Knievel, demostró al mundo las peripecias que se podían efectuar en una Harley.

La llegada de Harley a México

A finales de los años veinte Harley-Davidson comenzó a comercializarse en México por Benjamín M. Del Campo, S.A. de C.V. comenzando a distribuir las clásicas motocicletas policiacas.

En 1930 se registra un contrato firmado por Arthur Davidson y Benjamín Martín del Campo Lozano por la cantidad de 94 motocicletas para venta particular.

En el cine mexicano

La cinta A.T.M. A toda máquina ¡ (1951) y ¿Qué te ha dado esa mujer? (1952) del director mexicano Ismael Rodríguez, muestra a sus protagonistas, Pedro Infante y Luis Aguilar, como miembros del Escuadrón de la Policía de Tránsito de la Ciudad de México montados cada uno en su Harley Davidson, inmortalizándolos como iconos de la marca en nuestro país.

Al borde de la quiebra

En 1969, la fábrica fue adquirida por la American Machine and Foundry AMF, la cual se encargó de incrementar la capacidad de producción, abriendo nuevas plantas y diversificando los productos. La calidad bajo debido al alto número de unidades que se venían produciendo y la competencia de las motocicletas japonesas a un 1/3 del precio afecto gravemente a la fábrica. En 1,980 estuvo a pocos minutos de cerrar sus puertas. Gracias al esfuerzo de 13 ejecutivos de la fábrica, esta logro ser salvada de su liquidación al ser adquirida por estos. Se cerraron varias plantas y se decidió volver a lo que se sabía hacer mejor, fabricar motos.

La evolución de la máquina

Con el lanzamiento del motor Evolution de 1340 c.c. en 1984, el cual era más potente, liviano y requería menor mantenimiento, Harley recaptura a sus clientes. Los diferentes modelos de motocicletas se catalogaron en cinco familias: Sportster, Dynas, Softails, Touring y la nueva VRSCA. Desde entonces Harley ha mejorado sus motocicletas con los avances tecnológicos, haciendo más eficientes sus motores y ajustándose a las estrictas normas ambientales. Se han incorporado diferentes tecnologías de inyección, multiválvulas y sistemas de escape. La fábrica ha lanzado su nueva generación de motores Twin-Cam de 88 pulgadas (1450 c.c.) para los modelos clásicos y el nuevo “Revolution” de 1,130 c.c. inyección, refrigerado por agua y 115 caballos de potencia para la V-ROD. No obstante, estas motocicletas son reconocidas hoy en día, por su “look clásico”, el estilo de vida que representan y todo el movimiento de seguidores que integran esta familia.

Para consolidar su posición en el mercado actual, Harley ha decidido incrementar su participación en las competencias de velocidad. Se ha desarrollado la nueva marca Buell, para llegar a este segmento de alto rendimiento, conocido como el mercado de las Superbike. Esto para no tener que cambiar su producto tradicional, sino para incursionar en esta nueva categoría.

Club mundial

Simultáneamente, desde 1983 se conformó el H.O.G. (Harley Owners Group) Grupo de Propietarios Harley, para involucrar más a sus clientes a la pasión del motociclismo. Esta asociación sin ánimo de lucro, es la única agremiación patrocinada por un fabricante de motocicletas en el mundo y cuenta con más de setecientos mil socios. El H.O.G. ha revitalizado a la compañía, enfocando la atención de sus clientes en la posventa, a través de los eventos, paseos y actividades comunitarias.

Harley-Davidson conmemora sus 110 años de existencia en septiembre de 2013, lo que la cataloga como la marca líder de motocicletas con mayor tradición a nivel mundial.

hch

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