MADRID, 26 de agosto.- El Atlético de Madrid no tuvo un buen inicio de campeonato en su defensa del título liguero y empató a cero frente al Rayo Vallecano, en un partido que dominó en la primera parte con tres ocasiones muy claras del croata Mario Mandzukic, pero que en la segunda se vio superado por el cuadro local.

El conjunto rojiblanco, con el delantero mexicano Raúl Jiménez como novedad en el once titular, empezó a defender su título liguero en Vallecas, que hoy lució una de las mejores entradas de los últimos tiempos pese al horario y el día.

Este fue el primer encuentro de Raúl Jiménez como titular con el Atlético de Madrid

El técnico argentino del Atlético, Diego Simeone, vio el partido desde la cabina de prensa número dos al estar sancionado y pudo presenciar cómo su equipo, pese a gozar de las mejores ocasiones para adelantarse en la primera parte, fue incapaz de abrir el marcador.

El Rayo, en el que sorprendió la presencia de Tito en el lateral izquierdo y de Quini, debutante en la categoría, en la derecha, sufrió mucho en defensa para frenar los embates ‘colchoneros’, que entre el minuto 25 y 27 encadenaron tres ocasiones muy claras de gol, todas ellas en las botas del croata Mario Mandzukic.

4 mexicanos han jugado en el Rayo Vallecano

La más clara de las tres fue la tercera, cuando Raúl Jiménez recuperó un balón perdido por el senegalés Abdoulaye Ba en la frontal, miró a su derecha, puso el balón para la entrada de Mandzukic y éste, al filo del área pequeña, remató a los pies del portero argentino Cristian Álvarez.

Esa acción supuso un toque de atención para el conjunto local, que, aunque daba muestras de estar cómodo sobre el césped, controlando la posesión con Roberto Trashorras y Raúl Baena, apenas inquietó la meta defendida por Miguel Ángel Moyá.

El único que fue capaz de levantar al público de sus asientos fue el francés Gael Kakuta, que se mostró como el hombre más dinámico del ataque del Rayo, aunque siempre muy bien cubierto por Diego Godin y Joao Miranda, la pareja de centrales del Atlético.

Tras el descanso, el cuadro visitante siguió buscando abrir el marcador y lo intentó incluso a balón parado, como en una jugada de estrategia que Gabi puso a su izquierda rasa y Koke lanzó por encima de la meta local.

Aquino se une a 'Wendy' Mendizabal, Hugo Sánchez y Nery Castiilo como jugadores que han defendido los colores del Rayo

El Rayo, viendo que al Atlético parecían faltarle las ideas mediada la segunda mitad, demostró valentía, adelantó unos metros sus líneas y ofreció otro tipo de variante en ataque con la entrada de Manucho. De hecho, el angoleño pudo adelantar a su equipo con un remate cruzado de cabeza, a los 71 minutos, que despejó con muchos apuros Moyá.

Para entonces, a Simeone no le debía gustar mucho lo que veía sobre el césped, puesto que a falta de quince minutos retiró a Mandzukic y puso como máxima referencia en ataque al canterano Héctor.

62 minutos jugó Raúl Jiménez

El cambio no mejoró la imagen del Atlético en ataque porque el Rayo, guiado por el mexicano Javier Aquino, que ofreció un recital de gambetas por la banda derecha, sometió a un asedio al conjunto visitante, aunque se mostró incapaz de culminar sus jugadas con acierto.

El Atlético, lejos de rendirse, pudo terminar ganando si Mario Suárez, tras un saque de esquina, hubiera acertado con un remate que sacó en el área pequeña un jugador franjirrojo.

fdr