FORTALEZA, 4 de julio.- Brasil y Colombia se enfrentan esta tarde en los cuartos de final del Mundial y el partido promete ser un espectáculo: Neymar buscará con su técnica insolente mantener al anfitrión vivo en el torneo, mientras que a James Rodríguez sólo le resta hacer historia.

El partido será en el estadio Castelao, el mismo que vio a los anfitriones contra las cuerdas en su segundo partido de la fase de grupos ante México (0-0). No ha sido fácil para Brasil este Mundial. Decidió su boleto a cuartos en penales frente a Chile, en un partido apretado que cayó a niveles de una pelea en el patio de un colegio.

No es que Brasil juegue bonito -a su seleccionador Luiz Felipe Scolari poco le importa el show-, pero con James y Neymar en el campo lo mínimo que se espera es buen futbol, con jugadas, dribles y goles sorprendentes.

Aunque Neymar, recuperado de los fuertes golpes que recibió contra Chile, advierte: “No estamos aquí para dar espectáculo. Estamos aquí para correr hasta el final y salir vencedores. Estaré feliz si no hago nada en el partido y Brasil gana por 1-0”.

Nos toca ahora un rival muy duro, un Brasil con grandes jugadores, pero creo que ellos también deben estar pensando que Colombia tiene grandes jugadores”, advirtió días atrás James, el 10 cafetero, quien para Diego Maradona “la está rompiendo”.

Pero antes de vencer a Colombia, que ha mostrado un gran futbol a pesar de no contar con su principal jugador Radamel Falcao García, Brasil debe lidiar con un rival más fuerte, la presión.

Los jugadores se quebraron en el partido contra Chile, sobre todo su capitán Thiago Silva que no tenía coraje para ver la tanda de penales y se quedó de espaldas antes de romper en un llanto inconsolable.

Se plantea primero un Brasil contra Brasil. Su psicóloga Regina Brandao fue el martes al campo base de la Seleçao en las montañas de Río de Janeiro (Teresópolis) para conversar con los jugadores.

Es llorar menos, entrar en el campo mordiendo a todo el mundo con sangre en los ojos. La selección tiene que olvidar el llanto y pensar exclusivamente  en futbol”, dijo el excapitán canarinho
Cafu, citado por el sitio Globo Esporte.

Luiz Felipe Scolari espera un “buen juego de futbol” contra la “muy difícil” Colombia, asegurando que el once anfitrión sigue pensando que tiene una “mano en la Copa” como afirmó antes de que comenzara el torneo.

Me gusta ver a Colombia jugar. Está muy bien organizada, trabaja bien el balón, jugadores con buena disciplina táctica y calidad técnica.... nada diferente de mi equipo”, dijo Felipao en una rueda de prensa la víspera del partido.

 

“Es tiempo de soñar”

Hace tiempo que Teófilo Gutiérrez no va al barrio de La China, en Barranquilla, Colombia, pero ahí pasó más de 15 años de su vida cuando aspiraba a ser el futbolista que es hoy en día y que jugará los cuartos de final con su país ante el local Brasil.

Es la primera vez en la historia que un cuadro colombiano llega a esta instancia mundialista. La ocasión más cercana fue aquella selección artesanal de Pacho Maturana en Italia 90, cuando un arrojado René Higuita salió sin pasaporte del área y un león como Roger Milla le robó la pelota que acabó con todos los sueños en la red.

Uy, me lo recuerda y me duele. Era muy chico en ese Mundial, tenía cinco años. Recuerdo que lo veía en casa de mi abuelo y fue una tristeza enorme cuando pasó, no lo podíamos creer. Mi familia lloró por esa eliminación.”

Teófilo creció en un barrio popular que estaba en constante conflicto por la droga.

Me gustaban las pistolas de agua y los muñequitos de soldados. Obvio pasaba más tiempo con la pelota pero era algo peligroso. Jugabas en una cancha de cemento y en más de una ocasión en casa tuvimos que tirarnos al piso para evitar las balas que se disparaban.”

Pero este Mundial ha abierto un paréntesis en la historia triste de los colombianos. Una generación de chicos que se sobrepuso a la ausencia de las estrella Falcao, se quitó los traumas de la derrota del 90 y del problema que se armó en Estados Unidos 94.

Fue algo de lo que hablamos cuando calificamos a octavos de final. Dijimos en el vestidor que era nuestra oportunidad. Crecimos idolatrando a nuestros jugadores que fueron héroes en Italia 90 o por aquel 5-0 a Argentina. Pusimos muchas ilusiones en Estados Unidos y todo terminó mal. Sabemos que es nuestra oportunidad de cambiar la historia y lo vamos a hacer con la ayuda de Jesucristo”.

Teo Gutiérrez es titular con José Pékerman junto a Jack-son Martínez, otro grandilocuente delantero que pasó por México. Pide no olvidar a Andrés Escobar, el defensa que metió un autogol en USA 94 y que por esa mala fortuna pagó con la vida su error.

Creo que todo lo malo que nos sucedió en el pasado es la plataforma para este futuro. Mentiría si dijera que no estamos ilusionados, eso es nuestro principal motor pero también hemos trabajado mucho durante varios meses para conseguir esto. Todos ellos: Valderrama, Leonel Álvarez, Asprilla, Higuita, Escobar, fueron los que iniciaron ésto y ahora nosotros lo continuamos.Ahora es tiempo de nuestra generación, hacer algo diferente si Dios lo permite.Es nuestro tiempo de soñar”.

 

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