PARÍS, 31 de mayo.- Aunque avanzó a octavos de final del Abierto de Francia, Rafael Nadal reconoció el sábado que tiene problemas de espalda que lo obligan a sacar más lento.

El ocho veces campeón en Roland Garros indicó después de su triunfo por tercera ronda que le duele la espalda desde que empezó el torneo, y que utiliza cinta kineosológica para tratar el problema.

Nadal promedió apenas 165 kilómetros por hora en su primer saque, con una velocidad máxima de 184 kph, cuando venció 6-2, 7-5, 6-2 al argentino Leonardo Mayer. Fue su triunfo 31 consecutivo en Roland Garros.

31 triunfos hila Nadal

La velocidad promedio de su saque el lunes en su primer partido ante Robby Ginepri fue de 179 kph, con una máxima de 197 kph.

La última vez que Nadal ganó 31 partidos consecutivos en la arcilla de París no pudo llegar a 32 al ser eliminado por Robin Soderling en la cuarta ronda del campeonato de 2009. Esa es la única derrota de Nadal en 63 partidos en el Abierto de Francia.

Nadal ha avanzado a la cuarta ronda las 10 veces que jugó el segundo Grand Slam de la temporada. Roger Federer, quien ganó el viernes su partido por la tercera ronda, es el único otro hombre que ha avanzado a los octavos de final tantas veces consecutivas.

Nadal, que busca su novena corona en Roland Garros, cometió apenas 10 errores no forzados ante Mayer. El español enfrentará en octavos al serbio Dusan Lajovic, quien despachó 6-4, 7-5, 6-3 al estadunidense Jack Sock.

David Ferrer, quien perdió la final del año pasado ante Nadal, también avanzó con un triunfo 6-2, 7-6 (2), 6-3 ante el italiano Andreas Seppi.

Por su parte, Sloane Stephens avanzó por tercer año consecutivo a la cuarta ronda. La estadunidense tendrá su reto más difícil cuando enfrente a la cuarta preclasificada Simona Halep. Ninguna ha llegado hasta los cuartos de final en París.

"Obviamente, a medida que avanza el torneo las oponentes son más difíciles", comentó Stephens.

La estadunidense eliminó el sábado 6-3, 6-4 a la rusa Ekaterina Makarova, mientras que Halep superó 6-3, 6-0 a la española María Teresa Torro.

La rumana Halep es la jugadora de mejor preclasificación que sigue con vida en Roland Garros, tras las eliminaciones de Serena Williams (1), Li Na (2) y Agnieszka Radwanska (3).

"Es una sorpresa para todos", comentó Halep, subcampeona del torneo de Madrid hace tres semanas. "No es fácil ser (la máxima) preclasificada durante el torneo. Pero sólo trato de mantener al margen la presión".

En otros partidos en la rama de mujeres, la campeona de 2009, Svetlana Kuznetsova, derrotó 6-7 (3), 6-1, 9-7 a Petra Kvitova, mientras que la monarca de 2008, Ana Ivanovic, fue eliminada 6-3, 6-3 por Lucie Safarova.

Sara Errani, subcampeona de 2012, cometió apenas siete errores no forzados en su victoria 6-0, 6-1 ante Julia Glushko. Su próxima oponente es Jelena Jankovic, que aplastó 6-1, 6-2 a Sorana Cirstea.

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