DETROIT, 29 de marzo.- Después de lograr cifras extraordinarias con el bate, Miguel Cabrera tiene un contrato igual de impresionante, al cerrar con los Tigres de Detroit un acuerdo por 10 años y 292 millones de dólares, una cifra récord para el beisbol de Grandes Ligas y cualquier otro deporte en Estados Unidos.

“Éste es un día especial para mi familia y para mí”, expresó Cabrera, sentado al lado del manager de los Tigres, Brad Ausmus, y el gerente general Dave Dombrowski. “Quiero terminar mi carrera aquí. He trabajado duro para mejorar, y Detroit es como mi hogar.”

El toletero, elegido Jugador Más Valioso de la Liga Americana las dos últimas temporadas, tenía pendientes dos años y 44 millones de dólares de un contrato por ocho campañas y 152.3 millones. El nuevo acuerdo incorpora ese dinero, y agrega 248 millones por los siguientes ocho años.

Cabrera, quien cumplirá 31 años el próximo mes, es uno de siete jugadores en la historia que han bateado al menos .320 de porcentaje, 365 cuadrangulares y mil 260 carreras producidas. Los otros en la lista son Babe Ruth, Jimmie Foxx, Ted Williams, Lou Gehring, Albert Pujols y Stan Musial.

“Está en camino de convertirse en uno de los mejores jugadores en la historia del beisbol”, consideró Dombrowski. “Ha hecho mucho por el equipo.”

Cabrera, quien consiguió la Triple Corona de bateo en 2012, ganará 43 mil 195 dólares por cada aparición al plato, basado en su promedio anual de 676 apariciones en sus seis temporadas con los Tigres. Esa cifra es mayor que el salario promedio anual de 42 mil 498 dólares en Estados Unidos en 2012, y casi siete veces el salario mínimo anual en su natal Venezuela.

El nuevo acuerdo incluye opciones por 30 millones para 2024 y 2025, que serían garantizadas si Cabrera termina entre los 10 primeros en la votación al Más Valioso en la temporada previa.

Cabrera, quien cumplirá 31 años el 18 de abril, promediará una ganancia de 30 millones de dólares al año cuando llegue a los 40 de edad.

El nuevo contrato elevará las ganancias de Cabrera en salarios de Grandes Ligas a 413.8 millones, incluyendo la bonificación de 1.8 millones que recibió a los 16 años por firmar con los Marlines, en 1999. Detroit lo adquirió en un canje en 2007.

Elegido en ocho ocasiones al Juego de Estrellas, Cabrera fue limitado a 148 partidos la campaña pasada por dolencias en la espalda, la cadera, los abdominales, las espinillas y una rotura en la ingle por la que fue operado en las vacaciones.

Cabrera le quita el título del contrato más grande de las Mayores a Alex Rodríguez, quien firmó por 10 años y 252 millones con Texas en un pacto que comenzó en 2001, fue canjeado a los Yanquis después de tres temporadas, y luego firmó por 10 años y 275 millones con Nueva York en diciembre de 2006.

En 2013 Cabrera bateó .348 con 44 jonrones y 137 impulsadas para llevarse su segundo MVP en fila. En 2012, el oriundo de Maracay logró la primera Triple Corona desde 1967 —líder en promedio, jonrones y remolcadas en su circuito— con promedio de .330, 44 bambinazos y 139 remolcadas.

Cabrera se convirtió en el primer jugador en ganar el MVP en años seguidos para Detroit desde Hal Newhouser en 1944-45 y el primer derecho en ganar tres veces en fila el título de bateo, desde Rogers Hornsby en los 1920.

Se vuela la barda

  • Cabrera tiene dos años más de contrato y 44 millones de dólares.
  • El nuevo acuerdo incorpora ese dinero y agrega a partir de 2016 248 millones por los siguientes ocho años.
  • El venezolano ganará un promedio de 31 millones de dólares por año a partir del nuevo contrato.
  • Cabrera ganará 191.3 mil dólares por partido (2.5 millones de pesos).