CARACAS, Venezuela, 1 de febrero.- Cuba regresa a la Serie del Caribe después de más de medio siglo de ausencia para oxigenar el campeonato regional.

Villa Clara, monarca de la pasada temporada de la liga cubana de beisbol, jugará el torneo en calidad de invitado, el primer conjunto cubano que participa desde que Cienfuegos ganó el título en 1960.

Los campeones de Venezuela (Navegantes de Magallanes), República Dominicana (Tigres del Licey), Puerto Rico (Indios de Mayagüez) y México (Naranjeros de Hermosillo) completan la cartelera del torneo, que se realizará por segunda vez en Isla Margarita y debuta un nuevo formato con una primera ronda todos contra todos, semifinales y una final.

“Creo que el nuevo formato y el aporte de Cuba en lo deportivo será muy beneficioso para todos”, dijo Óscar Prieto Párraga, presidente de la Liga Venezolana de Beisbol.

“No es un secreto que la serie había decaído, pero con estos cambios, creo que se puede conseguir que muchos peloteros vuelvan a interesarse en participar y el gran beneficiado será el aficionado que tendrá la motivación de ver una verdadera final y buen beisbol”, agregó el dirigente en alusión al desgaste del formato original de la Serie.

El año pasado, el clásico caribeño se jugó bajo el formato de todos contra todos a dos vueltas, pero con la novedad que los dos equipos con los mejores registros tras el round robin disputaron una final, que ganaron los Yaquis de Ciudad Obregón.

Villa Clara, monarca del campeonato cubano de 2012, representa a la isla como invitado, lo que significa que sus jugadores no cobrarán premios si ganan el torneo.

Cuba ganó siete de las primeras 12 ediciones disputadas en este torneo regional, que se disputó por primera vez en la mayor de las Antillas en 1949. Su participación terminó cuando Fidel Castro prohibió el deporte profesional en Cuba en 1960.

“El beisbol venezolano, mexicano y dominicano ha crecido mucho, no somos los mismos de hace 50 años. Por eso muchos pensamos que si Cuba no hubiese dejado la Serie, igual no le sería tan fácil ganar ahora como antes”, comentó Ramón Hernández, el jugador más valioso de la final venezolana.

“Pero cuidado, los cubanos tienen para dar pelea, de eso no tengo dudas”, añadió.

Los Tigres del Licey parten como favoritos para el título y ampliar el liderato dominicano, con una nómina en la que destacan Leury García, Emilio Bonifacio y Ricardo Nanita.

República Dominicana es el país con más coronas de la Serie (19), incluyendo las 10 del Licey.

México se alzó con la corona en dos de las últimas tres ediciones, ambas cortesía de los Yaquis de Obregón. Esta vez el representante mexicano es Naranjeros de Hermosillo, que ganó la Serie del Caribe en 1976.

El anfitrión Magallanes tratará de ganar su tercer título, mientras que los Indios aspiran poner fin a una sequía de 14 años de Puerto Rico sin conseguir la corona.

Aceves abre por Naranjeros

El ligamayorista Alfredo Aceves fue designado por el manager mexicano Matías Carrillo para abrir hoy el primer encuentro frente a la poderosa novena cubana Villa Clara.

Aceves, quien acude como refuerzo a la Serie del Caribe, tuvo poca participación durante la temporada de la Liga Mexicana del Pacífico ya que sólo vio acción en ocho partidos con los Tomateros de Culiacán y no lanza desde hace dos semanas, cuando su equipo quedó eliminado.

Sin embargo, el manager  de los Naranjeros de Hermosillo se decidió por el sonorense ya que el resto de los pitchers tuvieron mucha actividad en la final y no están listos para el primer encuentro. Además confía en la experiencia de Aceves, quien ha jugado los últimos cinco años en la Gran Carpa y recientemente firmó un contrato de ligas menores con los Orioles de Baltimore.

El Patón Aceves tendrá a su favor que el catcher de Naranjeros es su hermano Jonathan, por lo que se conocen a la perfección.

Por el equipo cubano de Villa Clara el lanzador anunciado para este encuentro es uno de sus estelares Fredyy Asiel Álvarez, quien durante el torneo local  tuvo una marca de 4-2  con un 1.80 en carreras limpias, además de que completó un juego sin hit ni carrera.

El equipo mexicano enviará como lanzador al segundo partido frente a Puerto Rico, al diestro Juan Delgadillo, quien es otro de los refuerzos y cumplió con una muy buena temporada.