Kaepernick y 49’s, a un paso de repetir en SB

CHARLOTTE, 13 de enero.- Colin Kaepernick y 49’s de San Francisco avanzaron nuevamente al Juego de Campeonato de la Conferencia Nacional, y enfrentarán a un rival muy familiar.

Kaepernick lanzó un pase de touchdown y anotó otro con un acarreo, mientras la defensa secó completamente a Cam Newton para derrotar a Panteras de Carolina 23-10; 49’s está en la final de la NFC por tercer año consecutivo.

El quarterback de San Francisco completó 15 de 28 pases para 196 yardas, en una revancha de la que fue su peor actuación en estadísticas en la temporada hace un par de meses ante Panteras.Anquan Boldin sumó ocho recepciones para 136 yardas y Frank Gore corrió para 84 yardas en 17 acarreos para el actual monarca de la NFC.

San Francisco visitará a Seattle el siguiente domingo, en un partido que dará un pase al Super Bowl.

Ambos equipos dividieron triunfos en la temporada. Halcones Marinos ganó 29-3 en Seattle en septiembre y 49’s salió avante 19-17 en  diciembre. En la temporada 2012-13, Seattle ganó 42-13 en el CenturyLink Field.

Kaepernick pasó muchos problemas ante Seattle hace algunos meses. “Ahora tenemos muchos jugadores clave que están de regreso y estamos listos”, dijo el pasador.

“Somos dos equipos a los que todos observaban desde el inicio. Va a ser un partido muy cerrado”, añadió.

San Francisco limitó a Newton: lo interceptó en un par de ocasiones y fue capturado cinco veces mientras Panteras fue detenido en un par de ocasiones en la yarda uno durante la primera mitad.

Fue un duro debut en playoffs para Newton, ganador del Trofeo Heisman hace tres años.

El linebacker Ahmad Brooks detuvo a Newton en una cuarta oportunidad a inicios del segundo cuarto.

En el duelo ante Carolina en temporada regular, Kaepernick fue limitado a 91 yardas por pase y 16 yardas terrestres en la derrota de 9-10 en el Candlestick Park.

Newton acabó ayer con 267 yardas aéreas y 54 yardas en 10 acarreos, pero Carolina solamente llegó a la zona final en una ocasión, un una jugada de 31 yardas de Steve Smith.

“Fue un terrible final de una gran temporada”, aseguró Newton.

49’s tomó la ventaja en los segundos finales de la primera mitad para una pizarra de 13-10 luego de una recepción de Vernon Davis de una yarda para una anotación con cinco segundos por jugarse.

Inicialmente los árbitros dijeron que fue un pase incompleto, pero tras revisarse la jugada  los oficiales cambiaron la decisión para darle el touchdown a Davis.

En la primera serie de San Francisco del tercer cuarto, Kaepernick anotó en un acarreo de cuatro yardas para darle la puntilla final a Carolina.

“Ellos hicieron cosas poco ortodoxas, pero encontramos nuestro ritmo y ganamos”, dijo Kaepernick.

Manning tendrá una oportunidad más

Peyton Manning le dio la bienvenida a Wes Welker, en su regreso a la alineación, con un envío de touchdown, y Broncos evitó repetir el tropezón en los playoffs de la temporada anterior, y avanzó al Juego de Campeonato de la Conferencia Americana al derrotar 24-17 a Cargadores de San Diego.

Broncos llegó a tener una ventaja de 17-0 a inicios del último cuarto. El quarterback de Cargadores, Philip Rivers, aprovechó una lesión del esquinero de Denver, Chris Harris Jr., para intentar hacer un regreso similar al del triunfo de Cuervos de Baltimore hace un año, precisamente en Denver.

Pero ahora Manning rescató a Broncos, evitó otra caída y llevó al equipo al partido por el título de la Conferencia Americana por primera vez en ocho temporadas.

Denver recibirá a Patriotas de Nueva Inglaterra el siguiente domingo.

Así que todos deberán de prepararse para un nuevo duelo entre Tom Brady y Peyton Manning.

En el más reciente duelo entre ambos quarterbacks destinados a llegar algún día al Salón de la Fama, Brady y Patriotas le dieron la vuelta al marcador para superar a Broncos en tiempo extra 34-31 el pasado 24 de noviembre.

“Son Broncos contra Patriotas, y desde luego Tom y yo hemos jugado muchas veces uno contra el otro en muchas ocasiones”, dijo Manning.

“Pero cuando hablas del juego de Campeonato de la AFC se trata de dos buenos equipos que han logrado mucho para llegar hasta aquí”, añadió.

Ayer Manning culminó con una racha personal de tres derrotas en fila en playoffs y ganó por primera vez desde que llevó a Potros de Indianápolis al Super Bowl tras derrotar a Jets de Nueva York el 24 de enero de 2010.

Ayer, Manning completó 25 de 36 pases para 230 yardas y dos touchdowns, números que no llegan a los estándares que logró durante una temporada regular en la que impuso la marca de más pases de anotación con 55, y la de más yardas con 5,447.

Pero el viento ayer en el Sports Authority Field fue molesto y Broncos trató de estabilizar el ataque a através de las jugadas por tierra para también controlar el reloj.

Denver tuvo el balón durante 35 minutos y 27 segundos en el partido; San Diego solamente 24:33.

Luego de que Knowshon Moreno puso el 24-7 con 8:12 por jugarse, las cosas se pusieron interesantes.

Keenan Allen anotó con un pase de 16 yardas de Rivers con 5:43 minutos en el reloj para acercarse 24-14. Luego Cargadores pateó corto y los equipos especiales lograron recuperar el balón para los visitantes.

Nick Novak conectó un gol de campo de 30 yardas con 3:53 en el reloj de juego, y eso dejaba a San Diego a una anotación de empatar el partido.

Cargadores entonces decidió patear largo y Trindon Holliday regresó para Broncos hasta la yarda 27; Manning luego logró acabarse el reloj de juego.